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LA UNIVERSIDAD DE LA RETIRADA

Publicado: febrero 13, 2014 en NATACIÓN
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220px-Ian_Thorpe_with_a_smileCuando eres pequeño y estás mirando la tele, se te iluminan los ojos al ver a aquel nadador que pulveriza tiempos. O quizás te sientes atraído por la magia de ese chico bajito que lleva pegada la pelota a los pies y corre imparable hacia la portería. O a lo mejor es esa emoción medio loca del piloto de F1 en la salida. Sea como sea, tu quieres ser como ellos. Lo que nadie te explica es qué hacer cuando ese sueño, una vez alcanzado, se acaba.

Los deportistas de élite, ya sean más o menos mediáticos, más o menos ricos, viven en un mundo paralelo, irreal. Es cierto que carecen de habilidades de funcionamiento cotidianas, aquellas que para la mayoría de los mortales son normales. No ayuda, el que en muchos casos, estas jóvenes promesas se vean arrastradas de sus lugares de origen para llevar una preparación exclusiva en un centro de alto rendimiento.

Como fuere, los días de éxitos y reconocimiento social se acaban y empiezan a formar parte del mundo real, sin privilegios, sin prebendas.

El tema vuelve a estar de actualidad debido a la noticia protagonizada por Ian Thorpe, uno de los mejores nadadores de la historia. Su caso es mucho más complejo ya que sufre depresiones desde la adolescencia. De hecho, se puede decir que la natación, con sus rutinas y su orden matemático de preparación le ayudaban a sentir más control y sentido. No bebía para librarse de la presión sino de la depresión. Para él la retirada, si ya es difícil para un deportista sano, se convirtió en un reto, de momento insalvable. Pero ahí sigue, en la lucha.

Ya que no existen Universidades de Retiradas, os ofrezco mis pequeñas recetas, para ayudar a aquellos que como yo, tuvimos que pasar por el “duelo deportivo“.

– ACEPTA que una parte de tu vida acaba. Piensa en términos de HE JUGADO A … en vez de HE SIDO… Que tu IDENTIDAD DEPORTIVA sea una parte de tu IDENTIDAD PERSONAL, no el todo.

– Sustituye tu RAZÓN PODEROSA por otra que te haga igual de feliz. Este PROCESO requiere tiempo, a veces bastante. Las sensaciones que experimentabas eran ÚNICAS. Felicítate por haber tenido el PRIVILEGIO de vivirlas. ¿Eres afortunado/a! Busca ahora algo que, de otra manera, te haga vibrar…y vibra.

– Rodéate de TU FAMILIA Y AMIGOS. El apoyo social de la gente que te quiere INCONDICIONALMENTE, sin importarle las cosas que haces sino quien eres, te servirá de apoyo para ir vadeando el río de la vida.

– FÓRMATE. Es aconsejable formarse mientras estás compitiendo. Se entrena mucho y se viaja más, pero, reconozcámoslo, también hay mucho tiempo libre. Si la mayoría de mujeres deportistas de élite y el deporte minoritario se organiza y se forma, todo deportista puede. La SEGURIDAD que te da la formación es impagable.

– EXPLOTA TU RED DE CONTACTOS. Utiliza tu influencia, mientras la tengas, para realizar contactos inteligentes que puedan abrirte puertas a proyectos interesantes. Sé inteligente y planifica.

– PREPARA TU RETIRADA. Ya sé que da miedo, pero negarlo no va a solucionar el problema. Va a llegar. Mejor que te coja bien preparado. Un profesional como un psicólogo del deporte te puede dar las pautas y orientarte en esos años de final de carrera y transición.

Y recuerda las sabias palabras de John Benjamin Toshack: “Vosotros pensáis que la vida acaba con el fútbol y es ahí, precisamente cuando empieza.”

En agradecimiento sincero a Belen Sánchez (PROAD)

mireia“Siempre es complicado hacer record del mundo, pero yo no los busco, vienen solos y son consecuencia de la preparación.”

Con estas impresionantes palabras se despacha Mireia Belmonte tras batir el record del mundo de los 1.500 metros en piscina corta. Esta mujer lleva un año para enmarcar, arrancando con una puesta en escena magistral en los Mundiales de Natación en Barcelona y finalizando con esta gira apoteósica en piscina corta.

Como siempre, desde la Psicología del Deporte, voy a intentar reflexionar y poner un poco de luz a sus palabras.

La nadadora catalana hace referencia aquí a dos conceptos clave para el rendimiento deportivo:

1. ATENDER A LAS COSAS QUE CONTROLAS.
Mireia tiene claro cuáles son las herramientas que le llevan a realizar una gran actuación. Ella basa toda su fortaleza en la PREPARACIÓN. Un buen trabajo, bien planificado y ejecutado, le ofrece dos cosas: una SEGURIDAD EN SI MISMA aplastante (autoconfianza para los psicólogos) y una SENSACIÓN DE CONTROL en su puesta en escena a prueba de bombas.
Así pues, sin quererlo, está trabajando la parte física, técnica, táctica y mental en conjunto, elevando sus POSIBILIDADES DE MÁXIMO RENDIMIENTO.

Parece una tontería pero ¿cuántas veces habéis achacado una mala actuación a los rivales, a la mala suerte o a vuestro entrenador?

Mireia PREPARA, PREPARA Y PREPARA.

2. LA VICTORIA COMO CONSECUENCIA, NO COMO OBJETIVO
Que grande Mireia cuando dice que las victorias y los records no los busca, vienen solos. Fijaos que ella pone el foco en la preparación, en el trabajo. Solo se preocupa de eso. Y si trabaja bien, la CONSECUENCIA SERÁ UNA BUENA ACTUACIÓN.
¡Qué gran manera de quitarse presión! ¡Funciona!

Se acabó eso de inculcar la victoria como objetivo último. Se acabó aquello de hay que ganar por encima de todo y todos. No ayuda, a pesar de lo que crean muchos entrenadores y jugadores. Cambiemos el GANAR A CUALQUIER PRECIO por TRABAJAR A CUALQUIER PRECIO.

Así pues, atención: ¡EL OBJETIVO NO ES GANAR! ¡EL OBJETIVO ES PREPARAR!

Preparad, preparad y preparad…y escribidme explicando cual ha sido la CONSECUENCIA.

O como dice Mireia “la consecuencia es … otro record del mundo.

El País, 29 de julio
Unknown
“Al salir a la piscina tenía clarísimo lo que tenía que hacer: seguir a Ledecky y no soltarme. No tienes que pensar que te puedes hundir, porque si al final lo piensas, pasa. La última parte la nadas con el corazón. Si pensaba en lo cansada que estaba, me quedaba sin medalla.”

Melanie Costa ha saltado del anonimato a las grandes páginas de los rotativos deportivos tras conseguir una hazaña majestuosa: bajar 4 segundos su mejor marca y conseguir una valiosísima medalla de plata en los 400 metros lisos con un tiempo de 4.02,47 en los Campeonatos del Mundo de Natación que se están celebrando en Barcelona.

La sombra de Mireia Belmonte es muy alargada, pero esta mallorquina ha conseguido madurar como nadadora, y tal como ella no se cansa de explicar, su paso por Estados Unidos le cambió la vida. Vivir y entrenar allí le hizo darse cuenta de que ella también podía, de que ella era igual o mejor que sus compañeras. Con ese CAMBIO DE MENTALIDAD, todo el trabajo posterior realizado en España iba a dar sus frutos.

¡Cómo me gusta que sean los propios deportistas quienes nos enseñen cómo rendir al máximo en las grandes citas!
Y como no podía ser menos, ahí va la receta de Melanie Costa.

TENER UN PLAN DE ACCIÓN CLARO, EXIGENTE PERO REALISTA.
Melanie, junto a su entrenador, diseñó la estrategia de carrera. En este caso debía nadar una semifinal rápida para ir al lado de Ledecky en la final. Una vez conseguido el primer punto, ahora era cuestión de nadar a su lado, sin perderla de vista, sin soltarla hasta el final.
La estrategia era realista -con su plan de preparación podía conseguirlo-, exigente -pedía lo mejor de Melanie, estirar su límite- y motivante -un reto que permitía medir sus fuerzas-.
Ingredientes perfectos para dar lo mejor de sí misma.

CREERSE EL PLAN
En este punto no caben las dudas.
Si no crees en lo que haces, no lo hagas.
Melanie estaba convencida, veía factible poder desarrollar el plan. Una convicción que venía desde dentro, fruto de tantas horas de entrenamiento y de la experiencia en semifinales, que le daba una inyección de autoconfianza. Ese estado mental es el idóneo para competir: saber dónde vas y saber cómo llegar, con convicción plena.

CENTRARSE EN LO IMPORTANTE
“No tienes que pensar que te puedes hundir, porque al final si lo piensas, pasa”.
“Si pensaba en lo cansada que estaba, me quedaba sin medalla”.

Nuestro cerebro es muy obediente. Y se centra en lo que le ordenamos. Si le decimos que queremos ir al lado de Ledecky, buscará las estrategias y recursos para conseguirlo. Con todas sus fuerzas. Si en cambio le decimos que ir al lado de Ledecky es una locura, el cerebro hará exactamente eso, actuar para que ir al lado de Ledecky sea una locura.
El objetivo de Melanie estaba bien claro. Sus pensamientos iban dirigidos a conseguirlo y desechó todo aquello que no era relevante. Parece fácil pero en pruebas de alta exigencia física es fundamental saber centrarse en lo que importa.
¿O acaso cuando vais a la playa a disfrutar de un día relajado pensáis en la caravana que os vais a encontrar, en las quemaduras que sufriréis y en lo abarrotada que va a estar la playa…sin contar con la suegra… Con estos pensamientos, mejor ir a la montaña.

Melanie, para nuestro disfrute, decidió ir a la playa y para ello preparó su bolsa con todo lo necesario, la metió en el coche, y con decisión condujo a toda velocidad, disfrutando del camino, para llegar a la playa de sus sueños.
Lo demás es irrelevante.

Para la versión en inglés, pulsa aquí

Los viajes de Andrea

Publicado: enero 31, 2013 en NATACIÓN
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Rueda de prensa de Andrea Fuentes. 30 enero


“Siempre dije que seguiría en la Alta Competición hasta que mi mente no quisiera seguir”.
“El deporte me ha enseñado: si quieres, puedes. No creer en la suerte, o al menos no depender de ella”.
“El deporte debe unir”.

Andrea Fuentes es la deportista española más laureada a nivel olímpico.
Ayer, visiblemente emocionada, puso punto final a su carrera deportiva. En un mensaje cuidado y cargado de convicciones, expresó la que ha sido su filosofía de vida y nos dejó una serie de reflexiones valientes y dignas de admiración.

La RETIRADA DEPORTIVA ya la llevaba madurando hace meses. Es parte de un proceso. Y como bien ella indica emulando a Steve Jobs, si son demasiadas las mañanas que te miras al espejo y piensas que lo que estás haciendo no tiene un sentido de plenitud, mejor plantéate otros caminos.

La MOTIVACIÓN, que ha sido el motor que le ha llevado a estar en la élite durante 20 años, ahora cambia de FOCO. Ya NO LE COMPENSA pagar el peaje de las RENUNCIAS, LOS SACRIFICIOS y el ESFUERZO por un objetivo deportivo. Y no hace falta que se justifique -“lo he dado todo”- porque lleva toda la vida dejándose la piel.

Ni siquiera MOTIVADORES EXTRÍNSECOS como el dinero y la gloria son suficientes. Nunca lo fueron. No era la primera vez que en alguna entrevista la nadadora declaraba que no le movía el ganar, sino el PASÁRSELO BIEN Y QUE LA GENTE SE LO PASARA BIEN CON ELLA. Y conseguirlo no es tarea fácil…a ella le costó muchos años.

Ahora buscará en otras áreas la manera de TRASCENDER. Pero primero,sabiamente, se irá de viaje para reencontrarse, equilibrarse y ordenarse.
Empieza bien su nuevo camino: “hoy nace una nueva Andrea”.

La nadadora también nos deja reflexiones como que el deporte debe unir y no se debe politizar. Otorgando unos valores al deporte, Andrea nos muestra como dota de SENTIDO a lo que lleva haciendo toda su vida. Ha otorgado un carácter moral a su disciplina y ha creado una filosofía a su alrededor que la ha mantenido viva.

A partir de hoy tiene la tarea más difícil de todas. Volver a encontrar esas EMOCIONES Y SENSACIONES DE PLENITUD en aquellos proyectos que quiera afrontar a partir de ahora. Con la misma pasión y el mismo positivismo.

¡Suerte!

ANNA TARRÉS: SE TRABAJA PARA GANAR

Publicado: noviembre 13, 2012 en NATACIÓN
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FORO 2014-As      5 noviembre 2012

ANNA TARRÉS

Se trabaja para ganar; si te diviertes en el día a día mejor. Pero se trabaja para ganar. Y cuando no se gana hay que tener la voluntad de seguir mejorando”.

Anna Tarrés, directa, contundente, con esa fe que transmite en todas sus intervenciones, nos dejaba clara su postura sobre lo que para ella es el objetivo último de la competición al más alto nivel: GANAR.

Esta manera de entender el deporte de alto nivel puede parecer a simple vista lógica, coherente y sin fisuras. No se trata aquí de juzgar, ya que son muchos los entrenadores y deportistas de éxito que en base a esta filosofía han obtenido resultados extraordinarios. La reflexión va más encaminada al hecho de los daños colaterales inherentes a esta manera de entender la competición.

Remitiéndonos al pasado, el ya fallecido John Wooden NUNCA utilizó en sus arengas, planteamientos de partido y métodos de entrenamiento la palabra GANAR. Él pedía lo máximo que el jugador fuera capaz de dar. De esta manera el ganar pasa a ser automáticamente una consecuencia, no el objetivo.

¿Eso convierte a los DEPORTISTAS ORIENTADOS A LA TAREA Y EL DISFRUTE en menos capaces ante la victoria? Para nada. SON IGUAL DE COMPETITIVOS que aquellos orientados a la victoria per se. Nos podría parecer que estos últimos, al trabajar para ganar, con ese objetivo metido entre ceja y ceja, obtienen ese plus que el resto no tiene: “la diferencia”. Y no es así necesariamente.

Además, lo que no pensamos es en los ELEMENTOS NEGATIVOS que genera ESTAR TAN ORIENTADO A LA VICTORIA: desde un exceso de presión (puede llevar a bajar el rendimiento en momentos de máxima exigencia o tener éxito pero con mayor agotamiento físico y mental), desgaste psicológico (se puede ver reflejado a largo plazo en forma de abandonos, secuelas psicológicas, lesiones), peor recuperación ante la derrota (hay más sentimiento de fracaso y pérdida de motivación) a la percepción poco saludable de su profesión.

Si el deporte de élite ya es sufrido, ¿por qué añadir más sufrimiento?

Como dice Anna Tarrés, “cuando no se gana hay que tener la voluntad de seguir mejorando”. Quizá si no se pusiera tanto el énfasis en ganar, se construiría una VOLUNTAD más férrea, más equilibrada, menos exigida y más saludable. Y el deportista llegaría al éxito igual, pero sin sufrimiento añadido.